7 самых больших загадок Марса

Марс вот уже на протяжении многих лет остается загадкой для ученых. Даже после того, как десятки космических аппаратов были направлены к Марсу для исследований, многие вопросы остались без ответа. Какие же самые большие загадки Марса, которые еще предстоит разгадать?

1) Почему у Марса два «лица»?

Ученых в течение нескольких десятков лет озадачивала разница между двумя сторонами Марса. Северное полушарие планеты — гладкое и низкое, это одно из самых гладких и ровных мест на планетах Солнечной системы. Потенциально такую поверхность могла  образовать вода, которая когда-то плескалась на Марсе.

В то же время южная половина Марса, наоборот, неровная и вся изрезана кратерами. Она примерно на 4-8 километров выше северной части. На основании недавних исследований, ученые предположили, что такие различия между южной и северной сторонами планеты могли быть связаны с гигантским космическим телом, которое могло когда-то очень давно упасть на поверхность Марса.

2) Каков источник метана на Марсе?

Метан впервые обнаружили в атмосфере Марса еще в 2003 году с помощью космического аппарата «Марс-экспресс» Европейского Космического Агентства. На Земле большая часть метана образуют живые организмы, например, крупный рогатый скот, переваривающий пищу. Предполагается, что метан появился в марсианской атмосфере только 300 лет назад, но кто или что могло сгенерировать этот газ так недавно, для ученых остается загадкой.

Химический состав атмосферы Марса будет изучен в рамках новой программы Европейского Космического Агентства «Экзомарс», которая будет запущена в 2016 году.

3) Есть ли на Марсе жидкая вода?

Хотя есть большое количество свидетельств того, что на Марсе когда-то была жидкая вода, существует ли она сегодня, пока остается тайной. Атмосферное давление на Марсе примерно в 100 раз меньше давления на Земле, поэтому вряд ли жидкая вода может сохраниться на поверхности Красной планеты. Однако темные длинные линии, которые можно увидеть на поверхности Марса, наталкивают на мысли о том, что соленые потоки воды могут течь по ним каждую весну.

4) Были ли на Марсе океаны?

Как показало большое количество марсианских миссий, на Марсе есть множество признаков того, что когда-то на поверхности планеты были океаны, сети долин, дельты рек и минералы, которые могли сформировать воду.

Однако современные модели раннего марсианского климата не могут объяснить, как могли существовать на планете настолько высокие температуры, достаточные для образования жидкой воды, так как Солнце очень слабо согревает поверхность планеты. Возможно, такие характерные особенности поверхности на самом деле были сформированы не водой, а ветрами или другими механизмами. Однако все указывает на то, что древний Марс был теплым, а, по крайней мере на одной его стороне была вода. Однако некоторые ученые утверждают, что древний Марс был холодным, но влажным, хотя эту теорию продолжают оспаривать.

5) Есть ли жизнь на Марсе?

Первый космический аппарат, удачно приземлившийся на поверхности Марса – Викинг 1 НАСА. Именно он первым попытался раскрыть тайну о том, есть ли жизнь на Красной планете, однако до сих пор ученые не получили ответа на этот вопрос. Обнаруженные Викингом органические молекулы позже оказались земными примесями, входящими в состав чистящих жидкостей, которые использовали при подготовке аппарата на Земле.

Поверхность Марса вполне подходит для появления на ней жизни. Там имеются все соответствующие условия: подходящая температура, повышенная сухость, радиация и другие факторы. Известно огромное количество примеров появления жизни на Земле еще в более суровых условиях. Например, живые организмы, обнаруженные на крайнем севере, в сухих почвах Антарктических Сухих Долин и в очень сухой пустыне Атакама в Чили.

Там где имеется жидкая вода на Земле — жизнь есть везде, поэтому ученые считают, что если на Марсе есть вода, то там должна быть и жизнь.

6) Жизнь на Землю пришла с Марса?

Метеориты, обнаруженные в Антарктиде, прибыли на нашу планету с Марса. Они откололись от поверхности планеты вследствие столкновений её с другими космическими объектами. На этих метеоритах найдены структуры, напоминающие структуры, созданные земными микробами. Хотя многие исследования говорят о том, что, скорее всего, они получены химическим путем, споры продолжаются. Некоторые исследователи полагают, что жизнь на Землю была давным-