Большой барьерный риф, Коралловое море, Австралия

Большой барьерный риф — комплекс коралловых рифов и островов в Коралловом море, протягивающийся вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2300 км. В северной части ширина рифа достигает 2 км, в южной — 150 км. Большая часть коралловых рифов находится под водой и обнажается только во время отливов. В 1979 году здесь был основан Морской национальный парк площадью свыше 5 млн. га.

История Большого барьерного рифа насчитывает уже около 18 миллионов лет. Современная его история длится около 8000 лет, и риф продолжает развиваться – на старом фундаменте появляются новые пласты. Основная часть рифа охватывает более 2100 отдельных рифов в окружении почти 540 барьеров, которые образуют прибрежные острова.

Между Рифом и побережьем простирается лагуна. В этом районе глубина редко превышает 100 м. Со стороны моря склоны рифа круто впадают на тысячи метров вглубь. Рост кораллов тут самый быстрый, в отличие от мест, где волны и температура достигают экстремальных высот. Там рифы теряют большое количество строительного материала и разрастаются медленнее. Коралловые рифы постоянно поддаются влиянию волн и ветров. Большая часть свободного материала вплетается в них, образуя новые скалы. На рифе постоянно чередуются между собой процессы разрушения и последующего восстановления.

Благодаря разнообразию и красочности подводного мира на территории Большого барьерного рифа, а также практически всегда теплой прозрачной морской воде, это место пользуется популярностью туристов, особенно тех, кто увлекается дайвингом. По этой причине крупные острова, расположенные рядом с Большим барьерным рифом превратились в шикарные туристические курорты.