Храм Минакши в Индии

Храм Мина́кши (там. மீனாட்சி அம்மன் கோவில்) — индуистский храм в городе Мадурай на территории индийского штата Тамилнад. Назван в честь трёхгрудой богини Минакши, одной из супруг бога Шивы. Найдено множество исторических свидетельств с упоминанием храма, датируемых ранее новой эры. Храм Минакши был почти полностью разрушен в 1310 году мусульманскими завоевателями, которые не отличались терпимостью к другим религиям. Полностью восстановили храм в первозданном виде в конце XIV века, когда индусские цари вернули себе власть в Мадурае.

Храм Минакши находится в самом сердце города – здесь проходят многочисленные праздники и ритуалы с участием жителей города. Его увенчивают четырнадцать гопур — башни высотой до 50 метров. Пять башен расположены внутри храма, остальные снаружи. Каждая башня полностью покрыта множеством небольших разрисованных скульптур. Это многорукие Шивы, многоликие богини, жрецы и музыканты, мифические животные, мужчины и женщины. Много тысяч фигур, ни одна не похожа на другую.

Перед входом в храм расположен «Пруд золотой лилии», который используют в обряде омовения. Войти в храм можно в любое время суток. Довольно часто вокруг храма проходят процессии паломников в сопровождении музыкантов.

Архитектурная композиция выполнена в стиле, типичном для индийских храмов. Храм вытянут с востока на запад. Внутри располагается святилище бога Шивы-Сундарешвары и его скульптурное изображение. По торжественным религиозным дням, статую бога сажают в позолоченную коляску и вывозят из храма, впрягают в коляску слона и совершают шествие вокруг храма. Скульптуры на башнях храма подкрашивают и реставрируют каждые 12 лет. Последняя реконструкция храма была завершена в марте 2009 года.