Мачу-Пикчу, Перу

Мачу-Пикчу (на языке кечуа machu pikchu означает “Старая Гора”) – таинственный город, построенный инками в середине XV века. Он находится примерно в 100 км от столицы Империи Инков города Куско. Мачу-Пикчу настолько укромно спрятан в Андах, что до него не смогли добраться испанские колонизаторы. Об этом городе стало известно только в 1911 году благодаря американскому ученому из Йеля Хайрему Бингхему. 

Мачу-Пикчу удивительно вписывается в окружающий ландшафт – треугольные крыши его зданий кажутся частью пейзажа. Благодаря этой особенности, Мачу-Пикчу часто называют «город в небесах» или «город среди облаков». Это настоящий инженерный и архитектурный шедевр. Построить такой город невозможно, не обладая обширными знаниями топографии, геологии, астрономии и экологии. Строители использовали естественные склоны, а техника строительства обеспечивала устойчивость зданий даже в случае наклона скалы на 40 градусов или в случае землетрясения. Сегодня трудно себе представить, как вообще было возможно построить Мачу-Пикчу. Камни перевозили с удаленных каменоломен: спускали по мокрым глиняным склонам, волокли по бревнам. Перед тем, как сооружать стены, их настолько тщательно шлифовали, что даже сейчас в щели стыков невозможно просунуть лезвие ножа.

Достоверно неизвестно, с какой целью был построен этот город. Согласно документам XVI века это была резиденция Верховного Инки Пачакутека (1438-1470). После его смерти резиденцию превратили в школу для детей знатных фамилий Куско. Мужчины изучали астрономию, а женщины обучались текстильному делу. По другой версии у города было военное и оборонительное назначение: во-первых, он обеспечивал контроль над окрестными племенами, которые подчинялись инкам. Во-вторых, под контролем Мачу-Пикчу находился доступ в плодородные тропические и субтропические регионы, где выращивались фрукты, тыквы, кока и разные медицинские растения – самые важные для того времени продукты.

Город просуществовал чуть более 100 лет – до 1532 года, когда испанские колонизаторы вторглись на территорию Империи. В это время жители Мачу-Пикчу таинственным образом исчезли. По одной из версий это произошло, потому что город продовольственно зависел от столицы – Куско, и, когда пришли испанские завоеватели и поставки продовольствия прекратились, и жители были вынуждены покинуть город, чтобы не умереть с голода. По другой версии, 5000 жителей, которые принадлежали к простым сословиям, отправились воевать против испанцев, а 3000 человек знати ушли в легендарную Вилькабамбу и унесли с собой свои сокровища. Но, возможно, причина их исчезновения кроется в чем-то другом. Это еще одна загадка исчезнувшей цивилизации.