Остров Сокотра, Драконово дерево, Йемен

Архипелаг Сокотра (Socotra) – жемчужина Йемена и всего Аравийского региона. Сокотра по праву считается сокровищницей флоры и фауны, которую сумели сберечь и донести до нас многие поколения сокотрийцев, носителей уникальной культурной традиции Йемена. На протяжении веков остров Сокотра был недоступен для ранних исследователей и натуралистов. Все изменилось в конце 90-х годов, когда на Сокотру обрушилось невиданное ранее внимание, особенно со стороны тех, кто заинтересован в экономическом развитии и сохранении природной среды этих уникальных островов. Сокотра привлекает ученых и туристов своей уникальной природой, которая сохранилась низменной с доисторических времен. Это одно из немногих мест в мире, где наступающий прогресс пока не испортил должное отношение человека к природе и к себе самому. 

На Сокотре нет хищников. Долгая геологическая и биологическая изоляция Сокотры, сильная жара и засуха, ураганные сезонные муссоны с мая по сентябрь, заметное смягчение климата в зимние месяцы и особые климатические условия в горных районах создали на острове уникальную эндемичную флору (уязвимую для завезенных видов и изменения климата). Более трети из почти 800 видов растений на Сокотре не встречаются больше нигде.

Одно из самых удивительных растений — Сокотрово драконово дерево (Dracaena cinnabari), которое своим внешним видом напоминает огромный зонтик. Древние люди использовали красный сок этого дерева в медицине и в качестве красителя. Другое необычное растение, встречающееся на архипелаге Сокотра, Дорстения гигантская (Dorstenia gigas). На толстых ветках дорстении растут пучки очень острых листьев. Толстый ветвистый ствол достигает в высоту 20 м, его диаметр в основании до 4 м. Интересно то, что дарстения гигантская может расти в толщину. Каждая ветвь разветвления завершается плотным пучком густо расположенных серовато-зелёных, кожистых, линейно-мечевидных листьев. Цветки дорстении крупные, правильной формы, с венчиковидным раздельнолистным околоцветником, растут в пучках по 4—8.

Некоторые деревья дорстении гигантской живут до 7—9 тыс. лет.