Пещеры Вайтомо, Новая Зеландия

Знаменитые карстовые пещеры Вайтомо – главная достопримечательность юга Области Вайкато, на Северном острове Новой Зеландии, в 12 километрах к северо-западу от городка Те Куити.

Рядом с пещерами располагается одноименная деревня. Сообщество Вайтомо само по себе небольшое, хотя и привлекает много временных рабочих, живущих там же. Слово «Waitomo» маорийского происхождения и состоит из слов «wai» – вода и «tomo» – воронка; тоесть «вода, проходящая через отверстие». Пещерам Вайтомо, как полагают некоторые ученые, более чем два миллиона лет.

В течение долгих веков здесь хозяйничал океан, создавая причудливые наросты известняка и хитросплетения ходов. Когда вода отступила, образовалась система из порядка 150 пещер. Самая известная из них – пещера Glowworm. Пещеру заселяют удивительные существа – Arachnocampa Luminosa. Это светлячки, которые обитают только на территории Новой Зеландии. Их зелёно-голубое свечение делает свод пещеры похожим на звёздное небо в морозную ночь. Вот уж действительно лучше один раз увидеть, а еще почувствовать и услышать: здесь исключительно приятно пахнет, а в Кафедральном холле пещеры в Рождественскую ночь поют акапелло. Для любителей экстремальных видов спорта здесь устраивают сплав по «чёрной» воде.

Стены пещер увешаны нитями из шёлка – их прядут личинки светлячков, чтобы потом завлекать в свои ловушки насекомых. На самом деле другие исследователи установили, что удивительные светлячки вполне могут обходиться и без насекомых, они с удовольствием питаются спорами грибов, которые никуда не надо завлекать. Кроме того, тысячи светящихся от голода желудочков личинок способны «выключаться», испугавшись приближения любознательных туристов.