Почему светлячки светятся?

Всего известно около 2000 видов светлячков и каждый из них обладает способностью излучать фосфоресцирующий свет. Орган свечения этих жучков – это так называемый фотофор, который располагается на конце брюшка.

Фотофор состоит из 3-х слоев, нижний из которых способен отражать свет. Верхний слой – это светопрозрачная кутикула. В среднем слое находятся фотогенные клетки, которые вырабатывают свет. То есть получается, что фотофор устроен как обычный фонарик.

Подобный вид свечения называют биолюминесценцией, он возникает, когда внутриклеточный кислород соединяется с кальцием, молекулой аденозинтрифосфата (АТФ) и пигментом люциферином в присутствии фермента лоюциферазы. 

Свет, который излучают эти насекомые, холодный. Свечение светлячков относится к видимой желто-зеленой части спектра, соответствующей длинам волн от 500 до 600 нм. 

Многие виды светлячков могут по желанию уменьшать и увеличивать интенсивность свечения или излучать прерывистый свет. Когда нервная система жука подает сигнал о «включении» света, в фотофор начинает интенсивно поступать кислород, а для «выключения» достаточно прекратить подачу.

У насекомых нет легких, а кислород передается посредством специальных трубочек — трахеол. Запас кислорода находится в митохондриях. Чтобы быстро выделить необходимое количество кислорода, организм светлячка должен выработать окись азота. Поступая в митохондрии, она вытесняет из них кислород.

Биолюминесценция для светлячков – это средство межполового общения. Насекомые не только сигнализируют о своем местоположении, но даже могут отличить своего партнера по особой частоте мерцания. Тропические и североамериканские виды светлячков иногда исполняют целые хоровые серенады для своих партнерш, одновременно вспыхивая и затухая всей стайкой. Стайка самок отвечает им такой же светомузыкой.