Самый маленький хамелеон в мире имеет длину 3 см

Хамелеоны получили свое название благодаря способности изменять окраску, подобно мифическому существу, известному тем, что оно умело менять свой облик. Из-за такой специфической особенности хамелеонов нелегко заметить на фоне окружающей среды, потому и сейчас нередко обнаруживаются ранее неизвестные виды этих загадочных представителей фауны.

Так в 2010 году биологи обнаружили новый вид хамелеонов, представители которого считаются самыми маленькими в мире. Размер их настолько мал, что его можно сравнить с размером насекомых. Особи обнаруженного вида хамелеонов вкрыты роговой чешуей с голубоватыми точками на конечностях. Ученые считают этот вид хамелеонов исчезающим. Возможно, поэтому их и не обнаружили раньше. На сегодняшний день, как предполагают биологи, в мире насчитывается не более одной сотни особей данного вида.

Самые маленькие хамелеоны в мире обитают преимущественно в тропических лесах Танзании, которые в последние десятилетия подвергались активной вырубке. Уничтожение привычной среды обитания и привело к массовой гибели ящериц. Ученые планируют добиться от государства запрета на вырубку тропических лесов Танзании.

Ранее самым маленьким хамелеоном считался вид, обнаруженный британским фотографом на острове Мадагаскар. В то время как средняя длина тела хамелеонов около 30, а даже самые маленькие представители этого семейства ящериц достигают в длину не менее 3 сантиметров, длина хамелеона найденного британским фотографом от носа до кончика хвоста не превышает 2,5 сантиметров. По размеру его этот вида хамелеона можно сравнить с длиной обычного человеческого ногтя.

Хамелеоны обычно обитают в материковой части Африки и на Мадагаскаре. К слову, остров Мадагаскар считается своеобразной исторической родиной этих многоликих ящериц. Считается, что именно здесь несколько тысяч лет назад появились первые хамелеоны. В этой местности произошли многие виды и лишь потом распространились по другим уголкам планеты.