В 1962 году в Танзании более 1000 человек пострадали от эпидемии смеха

30 января 1962 года, в одной из школ Танзании 3 девочки без причины начали смеяться. Смех быстро распространялся на остальных учеников возрастом от 12 до 18 лет. К концу дня уже 95 из 159 учеников страдали от непрекращающихся приступов смеха. Со временем смех только усиливался. Ученикам никак не удавалось успокоиться, поэтому школу пришлось закрыть.

От смеющихся детей заражались соседские дети в деревнях. Затем эпидемия перекинулась на другую школу, в которой заразилось всего 48 детей. У заражённых смехом детей проявлялись разные симптомы: боли, обмороки, проблемы с дыханием, сыпь, приступы плача, непроизвольные выкрики. Эпидемия продлилась несколько месяцев, и в общей сложности пострадало более 1000 детей.

Дальнейшие исследования так и не определили причину смеха. Никаких аномалий в организме смеющихся детей врачи не обнаружили. Приступы смеха неожиданно и без причины сами начали становиться слабее, а потом и вовсе прекратились.